第三章 第一個謎題

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    程伯提拎起旁邊一盞燈籠,慢悠悠地朝屋子的縱深方向走去,一邊走一邊仔細端詳每個棺材蓋,“不是…不是,也不是這個…”每走過一個棺材他便搖搖頭,走向下一個。

    “啊,找到了,就是這個。”程伯急聲催促著,“還不趕快來幫忙?”

    在燈籠里搖曳的燭光映照下,冷芷艷大致看清了眼前這副黝黑的棺木,和其他的棺材并無兩樣,看上去并沒有什么特別,反而還顯得有些寒酸,她手指撫過棺蓋,唯一不同之處或許是這棺蓋上不像剛才看到的那些積了許多灰塵,反而幾乎沒有一丁點兒。不知道程伯葫蘆里到底賣的什么藥,難不成內藏玄妙?

    “還愣著干什么?”程伯嘟囔著,一邊伸出干枯如柴的手來想要推動,那棺蓋微微往右挪了一寸,冷芷艷也伸出手來,兩人合力,終于將那棺蓋卸在一旁地上。

    “你自己先瞧瞧吧。”程伯嘆道,故作神秘的樣子。

    冷芷艷向里看去,卻吃了一驚。那棺材內里紅綢鋪底,緞錦鑲邊,好一派奢華景象,同棺木的外部材質可謂是天差地別。

    可是,內里卻空無一物。

    “什么也沒有。”她聲音微微有些著惱。

    “說對了,女娃兒不愧聰明,哈哈。”程伯再一次捻起了他僅有的幾根胡須。

    冷芷艷氣急,電光火石間仍舉起一柄薄劍對準了他,“別賣關子,趕緊說。”

    “唉,你這女娃兒脾氣可得改改,不然誰以后敢娶你呢?”程伯毫無懼意,哈哈大笑,然后一眨眼,“前兩天來的那個年青人,脾氣可是好很多了,他倒是指定說要看看這副棺材,看完之后便走了。”

    冷芷艷差點便要發作,聽到后半句卻恁地呆住了,“有人來過?”

    “年紀輕輕,長得一表人才,是個俊俏的公子哥。”程伯略微抬了抬頭,有些出神,只是沉浸在回憶那人的樣貌。

    “先說說這棺木到底有何玄妙?”冷芷艷不耐煩的打斷他的回憶。

    “嘿嘿,你試著躺進去看看。”程伯一語驚人。

    冷芷艷皺了皺眉,然后輕輕跳入棺材中,躺了下來,上下左右都看了一遍,都沒發覺異樣,“瞧這里。”程伯將燈籠移近,照亮了整個棺材內側,在棺材左邊內側壁上陡然刻了個記號,刻得不深,只是線條描摹,因此不仔細看便很容易忽略。

    “這是……”這記號外呈六邊形,內里似乎是個花蕊的圖案,而且觸感平滑,沒有毛躁的邊角,如此特意為之,似乎是有人精心雕刻而成,而不像是有人臨時起意刻上去的,她突然想到了什么,“這副棺材是從何處,由誰運來的?”

    “女娃兒一點就通,孺子可教也。”程伯咧開嘴笑了,“只是這副棺木送來的時候并無署名,也不知是哪家的,送來之人將棺木送到便走了。我覺得蹊蹺,于是,便打開看了下,才知里頭根本沒有死人,連個活人的影子也不見。”

    “那個人呢?有沒有說些什么?”冷芷艷問道,一邊從棺材里跨了出來,心里卻已經有了一個不成形的想法,顯然,這件事和她正在尋找的事情之間有些聯系,只是這聯系是什么,她一時之間也說不清楚。

    “他倒是沒說什么,送棺材來的人說了一句,七日之后會有人來取,當時只道是有家人領了去入土為安。”程伯掐了掐指頭,然后慢條斯理地說道,“算來還真是巧,明日便是第七日了。”

    “第七日?”仿佛有什么東西突然竄過她腦海,讓她思路忽然豁然開朗,“你有沒有把這事告訴那比我先到的那個人?”

    “沒來得及,嘿嘿。他看到這圖案,便大吃一驚,只問了我一個問題,然后匆匆忙忙便走了。”程伯眼中精光一閃而逝,隨即笑瞇瞇的說道,“女娃兒想到什么了?”

    “他問了什么?”她并不答話,反而反問道。

    “你猜。”

    “揚州城里最近有沒有什么奇怪的事情發生?”

    程伯贊許的點了點頭,“聽說揚州城里數一數二的大戶人家梅府在滿城都貼上了告示,高價尋求神醫,只因梅府梅景庭梅老爺有個一直視為掌上明珠的小女兒梅尚云,最近突染沉疴,讓大夫們都束手無策。”

    “咳咳……”突然傳來一陣咳嗽聲,那個暈倒在地已久的人微微動了動眼皮,似是將要醒轉。

    “看在你把人帶來的份上,我便都告訴你了。”程伯微微一笑。

    “那好,這個不知真假的星滿樓掌柜,就交由你處置了。”言既已出,人卻已出了門口。

    “唉……這女娃兒,也不謝一聲便走,卻也是個急性子。”程伯一邊嗔怪,眼中倒是帶著幾分贊意,望著那俏麗的背影倏忽飄而遠去,只聞馬兒長聲嘶鳴,然后是蹄聲漸遠,直至不可聞。

    他眼中精光一閃而逝,提拎著燈籠,一邊踱開步子,一邊嘴里悠悠長嘆道,似是念詞一般,“年紀太輕,意氣太盛,卻不知這江湖之事,還是少管為妙。活人比死人可怕又何止千萬倍?或許只有到了這里,才是個清靜之所。唉,罷了……罷了……”

    “你……你……”掌柜剛剛才清醒過來,眼見周圍黑壓壓的全是棺材,才想起自己剛才暈倒前的那一幕并非做夢,不由心生膽怯,出口問道,“你是人是鬼?”

    “你才是鬼咧,廢話,”程伯不滿的瞪著他,“我可是好端端的站在這里。”

    “哦?”掌柜掙扎著從地上站了起來,“那個姑娘……”

    “早走了。”程伯拖長了音道,“你也快走吧,這里不是你能呆的地方。除非是死人。”

    “多謝,多謝。”全掌柜連聲道謝,趕緊朝門口跑去,也不管有多狼狽,此刻只一心想盡快離開這個鬼地方,于是加緊腳步,一口氣跑得遠遠的,直到看不見那座幽靈一般的義莊為止,心情才稍許有些平復。

    程伯見那人最后的身影消失在門外,從袖中緩緩取出一塊玉佩放在手中,那玉晶瑩剔透,燭光下似有五彩斑斕之色流動不息,玉上刻了些東西,只依稀可見一個“全”字,放在手心微微顫抖。

    “也不知要到何時,才會碰上那個有緣人。這一切,難不成真是天意……”燭火跳動,映照著他蒼老而深思的臉,周圍一片寂靜。

    

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