第六章 豹子頭

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    太平時代,傭兵團的生意越來越難做,豹子頭看在眼裡急在心裡,只好私下也干點“走私”的買賣。這一次為了巴結上護城軍,他可是下了血本了,親自帶上五十個兄弟,給馬克龍二公子當護衛。雖然南蠻山不是自己的主要業務區,不過憑著全團五十個精銳,保證安全絕對沒問題。

    來到高山鎮後,他就立刻讓手下調查那兩名嚮導,結果讓人很滿意。然後他召來兩名嚮導,詳細詢問了整個南蠻山東片區的情況,情況比自己預想的還糟糕,特別是雙子峰西側,情報太少。

    為了準備藥品和工具,豹子頭已經把出發的時間拖後了兩天,最後在馬克龍的督促下也只能硬著頭皮出發了。十人的先頭小隊和兩個獵人在前面開路,自己帶二十人護衛馬克龍和詹妮小姐,加上四個私人侍衛,作為探險隊的最強大力量。十個人主要負責帳篷、藥品等物資的攜帶,跟在後面。最後是十人的機動支援隊,也跟在後面不遠處。在叢林中,這麼龐大的隊伍,足以讓大多數野獸敬而遠之。

    經過三天的跋涉,著實讓豹子頭對那兩個嚮導讚嘆不已。在路線選擇、水源獲取、防止野獸襲擊方面做的無可挑剔,他不禁暗自慶幸,並有了結交的意向。

    那個叫凱特的年輕人,明顯對美麗的女魔法師詹妮小姐產生了不可抗拒的感情,每次他回來彙報路況時,兩隻眼睛就離不開詹妮小姐的身體。即使詹妮小姐帶著兜帽,遮住了大半個臉,還用魔法模糊了面容,但她身體的曲線仍然會讓人產生不可抗拒的衝動。

    雖然豹子頭再三強調叢林的危險,但馬克龍少爺顯然已經被這三天的樂觀情況感染了。望著雙子峰就在眼前,他不顧兩個獵人休息一天的建議,下令立即爬山。

    雙子峰上沒有可以飲用的水源,只能選擇最短的路線,盡量在天黑前翻過山。這樣肆無忌憚行為顯然驚擾了這裡的主人。在他們調整休息的時候,受到了白爪狼群的攻擊。面對數量眾多的狼群,為了減少傷亡,豹子頭及時下令收攏隊形,所有人圍成一圈,總算穩住了陣型。不過這樣一來,他們也被狼群包圍了。狼群步步逼近,眾人毫無對策之際,詹妮小姐默念咒語,從法杖頂端飛出一顆碩大的火球,大家只見眼前紅光一閃,落到遠處一顆大樹後面,擊中了躲在那裡的白爪狼王。燃燒的狼王嚎叫幾聲就變成了一塊黑炭。狼群見狀四散而去。

    清點完人員,豹子頭的臉變得更黑了,死了8個,重傷不能走路的3個。重傷人員被丟下就是死路一條,只能找人抬著。人手不夠,為了加快速度,只好扔掉不必要的帳篷和多餘的工具,輕裝上陣。

    經過這次襲擊,隊裡氣氛明顯變了。兩個獵人嚮導的意見受到了的重視,隊形再次收緊,對女魔法師之前的低聲調侃顯然變成了畏懼,甚至不敢再去看那張模糊的面龐。不過有一個強大的魔法師顯然讓大家心裡踏實了不少。馬克龍精神仍然不錯,興緻勃勃的和侍從談論著自己射殺的惡狼。豹子頭知道他的四個侍從是騎士團的人,在狼群襲擊中展現了過人的武技,讓馬克龍可以毫無壓力地射箭。當然,拍馬屁的話他也是張口就來,馬克龍瞬間就飄飄然了。

    最讓他驚訝的是那兩個獵人,在遇襲的一瞬間就開始向中心靠攏,搏殺中展現了熟練的格鬥技巧,這是需要系統培訓和長期廝殺才能達到的程度,可不是獵人應該掌握的。回去後一定要認真查一查。

    年輕的凱特現在看向“女神”的目光更加熾熱,彷彿能看穿那層薄霧,詹妮小姐偶爾的一次微笑就會讓他心跳半天了。這讓老羅不禁有點擔心,心猿意馬的人總是會出錯。

    因為隊形收攏緊湊,加上抬著傷員,速度慢了很多。幸好沒有再遇到野獸的襲擊,終於在天黑前翻過了雙子峰,來到了號稱獵人禁區的原始叢林。

    休息時,馬克龍叫來了豹子頭和老羅,終於明確了此行的目標:在塔乎土著部落的北側,盤踞在山洞裡的蛇怪。關於在土著人的地盤上如何行動,他想聽聽豹子頭和老羅的意見。老羅看上去對這個目標並不驚訝,他輕聲說道:“塔乎土著人其實並不是完全封閉的部落,對外人也還算友好。聽說他們的‘蛇神’異常的殘暴,讓他們吃了不少苦,所以我認為如果不發生誤會的話,他們不會干擾我們的行動。”

    豹子頭立刻問:“如果能得到他們的支援就更好了,我們這裡還有一些銀幣,能不能嘗試溝通?”

    老羅一攤手,沒把握的說:“他們不喜歡金銀,但是喜歡我們的武器。不過我是不會冒險去跟他們做交易的,你們派其他人吧。”

    豹子頭立馬就安排人嘗試溝通,其他人暫時按兵不動。

    很快傳來了好消息,塔乎人不但很友善,他們還有一個人會說蠻山地方語言。經過短暫的交涉,塔乎人允許他們在這一帶行動,可以駐營和打獵,也可以與他們進行適當物資交換,但不能進他們的部落。最關鍵的事,如果他們要對北側山洞行動,必須提前通知他們。

    這一切比預料的好太多了,能夠在行動之前安全的調整休息,補充物資,這讓大家的士氣空前高漲,彷彿勝利已經唾手可得。

    豹子頭是少有的幾個冷靜的人之一,他在夜間安排崗哨時,特意增加了人手,自己也半夜醒來好幾次,總感覺心頭亂顫,有一種不祥的預感。

    

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