第四章 矮人

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站在溫泉邊上,蘭斯洛扭來扭去的檢查著自己。

    他的身體似乎更年輕了一些,皮膚變的細膩而光滑,原本的一些皺紋都消失不見了。

    不知道是不是剛洗了個熱水澡的原因,膚色略微有點發紅,更加接近深淵生物的那種膚色。

    穿好衣物,又披掛好盔甲,蘭斯洛在原地做了幾個跳躍、閃躲的動作。

    真氣自然而然的從丹田中湧出,遍佈全身的經絡,讓他的力量、速度和敏捷都變得更強。幾個動作結束,蘭斯洛感覺頗為輕鬆,簡直和之前沒穿盔甲一樣。

    他又提起放在一旁的武器,在半空中揮舞了幾下。原本有些沉重的巨劍在手中也變的輕盈了不少,發出了要全力揮舞時才會出現的破風聲。

    蘭斯洛確信自己的力量至少提升了三成。

    “回頭要想辦法再弄一把。”

    他自言自語的咕噥著。之前那個雙持巨斧的惡魔給他留下了非常深刻的印象,儘管不想承認,但同時揮舞兩柄雙手武器的形象確實非常帥氣。

    他接著又嘗試了竹簡中提到的真氣的各種妙用:將真氣集中在雙眼,視力得到了極大的提高,洞口一隻路過螞蟻的腿毛都看得清清楚楚;將真氣聚於指尖,頓時手指變的鋒利無比,輕鬆在石頭上戳了個窟窿;將真氣聚於鼻竅……

    他成功的封閉了自己的嗅覺,空氣中難聞的氣味神奇的消失了。

    世界上首位修騎士重新坐了下來,細細的檢查自己的身體狀況。

    經絡中時時都有細小的真氣緩緩的流過,氣海內的真氣如同半滿。

    蘭斯洛心中一動,按照竹簡中的記載,他已具備煉氣期初階大圓滿的特徵。

    “竹簡裡說,修煉到初階大圓滿,最快也要月餘,為何我的進度如此之快?”

    想來想去,蘭斯洛覺得還是和自己的狀況有關。

    一來他本身已是高階騎士,肉身頗為強大,長期的軍事訓練使得身體內已有不少積累;二是精靈的祝福可能對自己的身體有一些神祕的作用,提升了自己與天地之力的親和性;三是普通人一次修煉也就做上四五個周天,而他在初次感氣時就做滿了七七四十九個周天,寶貴的先天之氣被大量的吸收,自然效果不凡。

    綜合以上三個原因,他才能有這麼快的進展,不過肉體的積累和吸收先天之氣都是一次性的效果,以後的修煉速度恐怕和正常人不會有太大差別。

    以後的事還是以後再說吧。

    夜晚已經過去,那輪垂死的太陽重新出現在深淵世界的地平線上。

    蘭斯洛收拾好了行囊,召喚除了那匹黑色的戰馬,再次踏上了向山頂前進的路途。

    ------------------

    從山腳下看,破碎山脈高聳無比,可當你爬上了山頂,你會驚訝的發現它的頂部有著大片平整的地面,如同被一位神靈削去了山峰一樣。

    說是平整的地面其實也不準確,因為只要湊近了一看,就會發現這裡到處都是廢棄的礦坑。做事從不考慮後果的惡魔們把這裡挖的坑坑窪窪,難以通行。

    惡魔對財富並不敢興趣,但狂熱的追尋任何能讓破壞力變的更強的東西,這其中就包括了金屬。

    在邊緣一個較新的礦坑中,十字鎬叮叮噹噹的敲擊聲正從裡傳出。幾名矮人正揹著一袋袋的礦石,沿著礦坑邊緣的小路艱難的向上跋涉著。

    雖然矮人們向來以熱愛挖掘而著稱,但不時落下的鞭子和脖子上的鐵鏈說明他們並不是自願在這裡幹活的。

    惡魔們偶爾會自主的尋找金屬礦石,以製作合適的武器和盔甲,不過組織一支由惡魔組成的隊伍,為某個深淵領主的軍團大規模的挖掘礦石是不切實際的。

    因此,惡魔們一般會通過奴役其他種族來進行這些辛苦而乏味的工作。

    在採掘礦石、打造武器裝備方面,每個矮人都是天生的專家。但他們熱衷向地底深處掘進的愛好有一個可怕的副作用——在地底深處,岩漿橫流的地方,空間並不穩定,偶爾會有天然形成、只能維持很短時間的通往深淵的傳送門出現。在傳送門後往往是一條珍稀的礦脈,缺乏經驗的矮人很容易誤入其中,進而被惡魔們抓獲(如果沒有被當場吃掉的話)。

    惡魔自己沒有加工高級金屬的能力(或是耐心?),因此深淵領主們一直都對矮人有著旺盛的需求,矮人也成了深淵中規模較大的外來種族之一。

    大部分的矮人都過著被奴役的生活,從事挖礦、鍛造或是維護武器裝備等需要手藝的工作。但在深淵中,奴隸主的死亡率並不比他的奴隸們低多少,惡魔們之間的戰爭頻繁而血腥。而且一旦機會合適,矮人們的十字鎬對惡魔的腦袋和對礦石一樣有效,所以在深淵中也不乏矮人冒險者,他們常年在礦井和鍛爐邊工作的身體非常強壯,足以敲碎任何生物的膝蓋骨。

    順帶一提,深淵中數量最多的外來生物是地精。儘管這違揹人們長久以來的觀點,但他們確實不是深淵生物。

    在礦坑的頂部,一名惡魔監工正立在那裡。

    這是一個只會出現在凡人的噩夢裡的生物,它的體型略大於普通人類,下半身像是蒼蠅,有著四條昆蟲般的細腳,這讓它可以扒在近乎垂直的牆面上。上半身像是人類,軀幹幾乎沒有什麼肌肉,背生兩對透明的翅膀,細長的雙臂末端是昆蟲的爪子,正抓著一根鞭子上下揮舞。它的腦袋則像是蒼蠅和蚊子的某種結合體,有著長長的尖嘴和巨大的複眼,這使得它具有廣闊的視野。配合它的翅膀和適合攀爬的下肢,這種惡魔是天生的監工。

    它正用它的那隊複眼從上俯視著整個採掘場,時不時尖叫著讓幾名惡魔守衛去鞭打某個偷懶被發現的倒黴蛋。

    此地的守衛則是一種長的像蛤蟆的人形惡魔,它們有著粗壯的四肢,佈滿肉瘤和突刺的背部、長著利齒的血盆大口,以及讓人昏厥的惡臭。

    這是深淵中少數在愚蠢程度和怯魔不相上下的惡魔,他們是狂戰魔,不過大部分深淵住民們都更喜歡叫他們蛤蟆魔,或是蛙魔、魔蛤。

    由於它們擁有不錯的戰鬥能力,又長了個只比深淵蠕蟲聰明那麼一點兒的小腦瓜,因此高階惡魔經常可以輕而易舉的哄騙它們為自己效勞,擔任衝鋒陷陣的步兵,監督奴隸的守衛,必要時還能逼迫它們做做苦工,只要承諾下次戰爭的戰利品分它們一半(如果它們能夠活下來的話)。

    礦坑裡的這群矮人已經不眠不休的工作了很長時間了,再怎麼畏懼皮鞭的抽打,身體還是不由自主的慢了下來。

    突然,一名鬍鬚灰白的老矮人腳下一滑,裝滿礦石的揹簍讓他無法保持平衡,沿著陡峭的坑道一路滾了下去,重重的摔到了礦坑的底部。

    “老爹!”

    一名正在揮舞著十字鎬的年輕矮人發出一聲驚呼。他扔下手中的工具跑了過去,跪在摔落的老矮人身旁,將他抱在懷裡。

    “混賬!立刻滾回去繼續挖石頭!”

    人形蒼蠅監工發出了憤怒的尖叫,它的聲音異常刺耳,在場所有的惡魔和矮人都不由得捂住了自己的耳朵。

    “還愣著幹什麼,上去抽他!讓他繼續幹活!”

    人形蒼蠅衝著坑底的一名惡魔守衛尖叫。

    狂戰魔撓了撓耳朵,舉著鞭子朝那名矮人走去。

    “他是鉚釘堡最好的鐵匠師傅!你們這些蠢貨,竟然讓他當苦力!”

    那名矮人憤怒的大喊,迴應他的卻是狂戰魔手中如雨點般落下的鞭子。

    “啊啊啊!”

    矮人被抽的大叫,一半是因為身體上的痛苦,一半則是內心的恥辱。不過他的雙手始終緊緊的撐在地上,沒有去護住自己的腦袋,因為他要用身體為父親擋住這些鞭子。

    “回去,工作。”

    鞭打終於停止了,狂戰魔咧開了他的那張大嘴,吐出了兩個單詞。

    “去吧,我的孩子。”那名老矮人醒了過來,開口說道。“你老爹我還死不了。”

    年輕矮人強忍著淚水站了起來,他暗中用充滿恨意的眼光瞪了那個醜陋的人形蛤蟆一眼,低著頭走向被扔在地上的十字鎬。

    皮鞭的響聲再次在他身後響起,他下意識地一蹲,雙手抱頭,試圖抵擋那可怕的抽打。

    鞭打聲仍在繼續,可預想中的疼痛卻沒有降臨。

    他困惑的抬起頭,眼前的情景讓他瞬間雙目血紅。

    狂戰魔仍在揮動鞭子,抽打著那名老矮人,嘴裡還在不斷的重複著“回去”,“工作”這樣的詞語,那名老矮人雙目緊閉,已是被抽的昏死了過去。

    “我跟你們拼了!”

    有什麼壓抑許久的東西終於爆發了。年輕的矮人發出一聲怒吼,用盡全身的力氣朝那個狂戰魔衝了過去,就像一發出膛的炮彈。

    醜陋的蛤蟆魔遲鈍的轉過頭來,正好被年輕的矮人撞了個滿懷。它就像被一柄巨錘擊中了一樣飛了出去,狠狠的裝在牆上。

    年輕的矮人跪在地上,急切的晃著那名昏死過去的老矮人,嘴裡帶著哭腔的喊道:

    “老爹,你醒一醒,你醒一醒啊!”

    “吼!”

    被撞飛的大蛤蟆搖搖晃晃的站了起來,發出一聲怒吼。狂戰魔或許腦子確實不大好,但身體素質絕非浪得虛名。

    它咧嘴露出了一個可怕的笑容。守衛的工作太無聊了,還是戰鬥更符合它的天性。

    年輕的矮人拾起了地上的十字鎬,轉身面對那個狂戰魔。

    他的身影出人意料的高大,也許是站直了的原因,看起來比其他的矮人都要高出一截。

    礦坑周圍所有的狂戰魔都看了過來,不過它們並不打算插手,而是準備圍觀這場難得一見的決鬥,這是深淵中最受歡迎的娛樂方式。

    好戲要上演了。

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