第一章 利吉

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1783年初秋,島國東北陸奧弘前藩。

    此時正是天明三年。

    從上一年春天開始,關東地區開始了陰雨綿綿的天氣;到了初夏,氣溫依舊寒冷,大部分人還都穿著冬季的棉衣。

    一切都似乎預兆著一個不祥的時代即將到來。

    利吉和志乃夫妻二人疲憊的走在林間的路上,自從去年凍災開始,他們就再沒吃過正經食物了,平日都是以野菜、樹根混合著稗子果腹。

    而半年前,弘前藩所屬的巖木火山開始大噴發。

    火山噴發的岩漿和隨即而來的泥石流摧毀了山林和村莊,山中鳥獸四散驚逃。而漫天的火山灰也掩埋了農田,莊稼全部枯死;滿是岩漿和泥石流的土地再也無法耕種。

    村人們等了幾十天,向藩中報信的人也派了幾次,可除了藩內的官員派了兩個手下來查看過之後,就再無下文。

    等不到救濟,利吉所在的村子裡,村民們開始外出逃荒。

    可如果都走了,田地怎麼辦?所以即便生存艱難日復一日,各家的家中存糧漸漸吃光,有些人還是守在村裡等待著。慢慢的,有些被餓死的村民成了留守的村人口中的食物。更有甚者,大家相互交換妻子,反正不是自己的不心疼,動手吧......

    利吉不想吃人肉,也不想自己的老婆志乃被人吃,所以他們只能逃。

    他想著或許可以去投奔京都的遠親幫幫忙,雖然已經兩代人沒有聯繫了。

    於是在這一天天還沒亮的時候,利吉就和老婆志乃將家中破破爛爛的家當收拾一番,悄悄的離開了村子。

    到了中午,一手扶著背上的大包袱,一手拉著已經餓的顫顫巍巍的老婆志乃走在山間的路上,利吉此刻只覺得天旋地轉,前心貼後背,頭暈的厲害。

    但是,無論如何也要走啊!

    不知走了多久,正當利吉拉著老婆步履蹣跚,三步一晃的時候,他突然聞到了前面的樹林中居然傳來了一陣陣的香氣。

    真香啊!雖然從沒聞過這種味道,可利吉本能反應那一定是吃的!

    利吉和老婆志乃不顧一切的衝著香氣飄來的方向快步走去。可虛弱的身體已經扛不住猛然間的動作,二人都腳底拌蒜摔倒在地上,可打了個滾,起身都覺得困難的他們爬也要爬過去。

    爬過了一叢低矮的灌木,夫妻二人聞著那香味就在近前了。

    這時,一張不算難看的面孔突然出現在他們面前,笑眯眯的捧著一碗散發著莫名香氣的食物,用一種古怪的口音對利吉開口道:“想吃嗎?”

    ……

    利吉兩口子迷迷糊糊中看到這人一頭短髮,蹲在自己的面前。

    “和尚?”這是兩口子在昏過去前最後的念頭。

    “我去!怎麼都暈過去了!”那人無奈的說道。他一隻手端著食物,另一隻手卻背在身後,手中的一把短刀被身後的陽光照的雪亮。

    迷迷糊糊中,利吉覺得有人在往自己的嘴裡喂著什麼,他本能的吞嚥著,漸漸就覺得空虛的肚子裡不再那麼難受了。

    不知道過了多久,利吉從昏迷中醒了過來。他剛睜開眼睛,就被旁邊篝火的光芒給晃的又把眼睛閉上了,火光照在身上十分的溫暖。接著,他想起了老婆志乃,於是開口喊著老婆的名字。

    “利吉,我在這裡。”

    志乃的聲音從旁邊傳了過來。利吉睜眼望去,見老婆正向自己小跑了過來。

    “志乃,志乃。發生了什麼?我們好像昏過去了吧?”利吉努力想弄明白髮生了什麼。

    “多虧了這位大人。”志乃一邊說著,一邊將丈夫扶了起來。利吉這才發現,天色已到了黃昏時分。

    “小倆口都醒了。嘿,可把我嚇一跳。”利吉昏迷前的記憶裡那個怪異的口音又響了起來。只見一個十分高大的年輕人從一顆大樹後走出,頭髮很短,穿著一身奇怪的衣服,手裡拎著一個黑色的很奇怪的東西。

    那年輕人走到利吉二人近前,蹲下身來,道:“你叫利吉,她是你老婆?怎麼樣?我說的話你們聽得懂嗎?你的,明白的幹活?”

    前面一句倆口子都聽懂了,可後面一句說的是個啥咧?

    看著年輕人高大強壯的身形,夫妻兩人都縮了縮脖子,把頭低了下去,點了點頭。

    “哈。能聽懂就好。”那年輕人咧嘴一笑,連說帶比劃的對利吉說道:“你們昏倒之後,我餵了點吃的給你們。”

    利吉聽到這話,連忙拉著老婆一同跪下行禮。語帶哭腔的對那年輕人到道:“我們是從巖木山裡逃出來的。村子裡遭了大災,山火爆發,莊稼全毀了,全毀了啊!”

    想到自己租種的幾畝田都被毀了,利吉不禁悲苦萬分,以後可怎麼辦啊?!

    那年輕人將他夫妻二人扶起坐好,對利吉道:“慢點說,慢點說。”

    “是的,大人。”利吉用破爛的衣袖擦了擦淚水,繼續道:“從去年春天開始,天氣就始終不見轉暖,暴雨冷風不斷,一直到了初夏,天氣還十分陰冷。等到了九月,種下的稻子居然還是青的,絲毫沒有成熟。

    等轉過年,想著老天會發發善心,給窮人一點活路。結果依舊寒冷,陰風暴雨不斷。地裡的稻子還沒種下,巖木山就發了山火,岩漿和泥石流把田都給毀了。

    村子裡的長老說,藩主會派發救濟,我們就一直等著。可幾個月過去了,家中的存糧都吃光了,也不見藩裡的救濟。村子周圍別說野菜了。連老鼠都被挖抓光了,他們還,還吃人......我就想,與其在村子裡餓死,不如逃出來,也許有條活路。”

    “然後,你們就遇到了我。”年輕人看著面前這兩個身高不超過一米六的小兩口道:“你說你小身板不大,還真能扛啊,那麼大一個包裹,你把家當都帶身上呢?整個一驢啊。”

    利吉兩口子覺得這位大人又在說怪話了,因為他最後一句話聽不懂啊。

    那年輕人想了想開口問道:“你們斷糧多久了?”

    利吉還沒想清楚,一旁的志乃道:“村子裡三個多月前就斷糧了。除了外出尋找食物的人,長老讓老幼都不要亂跑,只能呆在家中躺著,這樣可以不那麼餓。”

    年輕人聽後喃喃自語了一番,兩口子聽得一頭霧水。不過,利吉卻發現,這個年輕人在跟他們夫妻問話的時候,右手一直握著那個奇怪的黑色的東西。

    利吉夫妻一直老老實實的跪在地上,直到跪的腿都發麻了,那年輕人才想起來這兩口子一直跪著呢,隨即道:“你們起來吧。”

    咕~~咕~~”利吉的覺得是肚子在叫,他站起後看了一眼老婆,發現老婆的臉色通紅。

    他們夫妻一同昏倒後,先是被年輕人餵了一些粥。而志乃醒了之後,一直憂心利吉,所以也沒有吃東西。

    年輕人笑著說道:“都餓了吧?稍等一下。”

    說罷,他轉身向左側不遠處的一棵大樹背後走去。片刻後轉身出來對他們招了招手示意過來。

    利吉和志乃二人對望一眼,壯起膽子,走了過去。他想著這年輕人既然能救下自己二人,應該不會為了財物而加害吧。

    等兩人跟著年輕人繞過大樹,利吉和志乃不禁呆住了。

    大樹的下面,鋪著一張藍色的墊子,在夕陽的照耀下泛著光亮,看上去像是一張油布。而在油布上面,堆放著兩三個大紙箱子。

    年輕人招呼他們兩人走近,單手打開一個箱子。

    “這是粥。”一邊說著,他一邊從箱子裡取出兩個手掌長短的罐子,遞給了利吉。

    然後另外一個紙箱子裡一把抓出三四個個袋子。利吉看的很清楚,那袋子居然是透明的,能十分清楚的看到袋子裡面的東西。可那東西是什麼?金黃色的外表,看上去軟綿綿的,他從沒見過。

    年輕人將其餘的袋子都扔在腳下的藍色墊子上,手中只拿著一個。他一手抓著袋子,用牙齒將將那透明的袋子撕開,頓時一股奶香混合著小麥的香氣冒了出來。利吉兩口子不爭氣的吞嚥著口水,等年輕人將袋子裡的東西遞給自己後,看著一陣發呆。

    年輕人比劃了個吃的手勢:“吃吧。”

    利吉輕輕咬了一小口,一股牛奶混合著小麥的濃郁味道充斥在口腔裡。他放下心來,又咬了一大口。

    “居然是紅豆餡……這是和果子?!”

    利吉還是小時候跟父親去藩城的時候,在城下町裡吃過一次。可手裡的這個和果子居然比自己曾經吃過的那種還要好吃!

    利吉從未吃過這樣美味的食物,他一邊吃著,想著幸虧從村子裡逃了出來,自己和志乃一路上的艱辛,父親傳下來的器物都換成了糧食,淚水開始止不住的落下。

    “哦。忘了忘了。你們還不會開這個。”年輕人拍了拍腦袋,隨手將利吉手中的粥罐拿過來,幫他打開,又遞還給他;接著幫志乃也把粥罐打開。

    志乃接過粥罐和蓋子打量了一眼,驚訝的說了一聲:“咦,這裡有個小勺子。”

    聞聲看去,便看到在蓋子的裡側固定著一把色澤透明,不知道什麼材質的摺疊小勺。

    年輕人解釋道:“這個可以拿下來,是喝粥用的。”

    利吉和志乃分別吃了兩個紅豆麵包,喝了兩罐粥後,年輕人就不讓他們再吃了。他解釋說是餓了很多天的人不能一頓吃的太多,會把腸胃吃壞的。

    年輕人也和他們夫妻吃的一樣,不過利吉發現,年輕人在吃的時候總是流露出很難吃的樣子。他不明白,這麼美味的食物怎麼就難吃了?

    吃完了食物,利吉蹲在樹下想了一會,又和老婆竊竊私語了一番。二人隨即起身,走到年輕人面前,跪了下來。

    “非常感謝大人的收留和賞賜!我,我……”利吉磕絆了半天,終於低頭拜伏道:“希望大人能收留我夫妻,願為奴僕伺候大人。”

    年輕人一愣:“怎麼?你們想給我當僕人?”

    “如今地也沒法再耕種了,之前聽您說饑荒會持續很久。我們實在是走投無路,請大人您可憐可憐我們!”說著,利吉和志乃二人就向年輕人磕頭不止。

    年輕人眼珠滴溜溜的轉著,過了好一會才道:“好吧。暫時跟著我吧,以後怎麼樣,看你們的造化了。”

    利吉夫妻一聽,十分高興。連忙重重的叩頭:“還沒請問大人尊姓是?”

    年輕人摸了摸自己的一頭短髮,道:“我姓趙,趙新。”

    我們這個故事的主人公,正是這個年輕人趙新。

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