第5章 炮戰1

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西班牙艦隊的編隊紀律非常好,即便在歐洲他們都以陣勢嚴整而著稱。

    在西班牙軍艦上通常有兩位指揮官,一位是海軍指揮官,一位是陸軍司令。而且很多時候陸軍司令才是職位最高的那個,甚至很多軍艦的艦長就是陸軍軍官。這樣做不能說不對,西班牙艦隊最引以為傲的就是天下無雙的跳幫戰績,只要讓西班牙海軍貼近跳幫成功,勇銳的西班牙海上步兵近乎無敵。

    與荷蘭英國法國這些新興的海軍有所不同,西班牙的海軍戰術中跳幫始終是核心選項。這也就造就了西班牙海軍注重編隊,凝聚力強,重視紀律的特點。

    西班牙艦隊的航海能力非常優秀,一個多小時過去了,艦隊已接近轉向完畢。已經完成轉向的船隻正在重新編組,準備列成兩列縱隊。三艘戰列艦和兩艘巡防艦落在商船隊的下風處,準備將商船護衛在海岸線與軍艦之間。

    陳守序一直認為,人類創造出來的壯觀而嚴整的隊列是世界上最美麗的東西。陸軍隊列開進與海軍編隊航行,就像眼前這般,數十艘軍艦破開翻湧而來的波浪,劃出一道道白色航跡,在大海上集體轉向,重新列隊,西班牙人的操艦簡直就是藝術。

    像大蓋倫這樣的全裝帆船,帆桁與索具繁複到可怕,一個簡單的轉向動作就需要百餘位水手互相配合,同時控制舵、首斜桅、前桅、主桅、後桅上的十餘面帆。如果其中有一個環節掉了鏈子就會出現十分醜陋的場面。

    陳守序正欣賞西班牙人的隊列轉換,慢慢他發現天氣似乎有了變化,風速有了加快的趨勢,風向比之前也有些更偏北。

    “西班牙人的轉向點向後退了。”陳守序提醒甲板上敵軍的變化。

    帆船航行受風的影響太大,不可能做到對馬海戰那種全艦隊基本在一個固定的轉向點這種程度。

    格羅弗船長站在船頭仔細觀察著,“航向向右修正一個羅經點。”

    增大的風速給西班牙人造成了一點小麻煩,延緩了他們完成轉向的時間。不過從雙方目視接觸開始到現在,艦隊還是接近完成重新編組。

    陳守序注意到,隨著風速的加大,可能是因為大蓋倫那高大的尾樓起到了類似縱帆的作用,在船尾吃風,西班牙後續的船隻船尾更偏向正南一些。

    此時雙方的距離已經非常接近了,陳守序可以清晰地看見西班牙隊末那條大蓋倫船尾上大幅的宗教人物畫像,在畫像周圍是造型各異的宗教浮雕和繁複的裝飾花紋。畫像下是突出艦尾的遊廊,裡面是全船裝飾最豪華的尾樓,供船上的官員居住。

    與藍色女妖號比起來,眼前這艘蓋倫簡直就是龐然大物。藍色女妖號的排水量大約是160噸,陳守序估計這條蓋倫得有800噸。

    隨著距離繼續逼近,藍色女妖號降下頂帆,降低了速度。陳守序透過手裡的望遠鏡看過去,西班牙船的尾樓上的信號燈邊也立著一位軍官拿著望遠鏡向這邊看過來。

    軍官轉頭大聲命令著什麼,西班牙人開炮了。陳守序數了一下,這艘船單側有16個炮門。其中最底層為一層連續炮甲板,有9門炮,這是船上最大的9門重炮,即便是商船,一般也在船舷中部有兩門16磅寇非林長炮,其餘為9至12磅加農炮和半加農炮。在上層露天甲板和艉樓裡是7門輕一些的半加農和隼炮。

    兩船的距離接近到400米時,西班牙船開始舷側齊射,從船頭開始兩層甲板上一門門炮次第打響,炮聲震天,下層炮甲板中的重炮聲勢猶大,很快西班牙船的船舷就瀰漫起了白色的火藥煙霧,然後又被風吹散。

    此時藍色女妖號是從西班牙船右舷上風處接近,西班牙船右舷迎風,船的浮心向左舷側傾,在船帆和浮心圍繞重心的槓桿作用下,有節奏地橫搖。炮口始終向上傾斜。

    格羅弗船長始終站立在船頭,陳守序看過去,船長的身形沒有隨著炮聲產生一絲變化。西班牙人進行了兩次齊射,並沒有取得命中,陳守序能看到敵艦射出的炮彈擦著藍色女妖號舷側不遠打進大海。在數百米距離內直面16門大炮向前衝鋒,陳守序感到急速分泌的腎上腺素讓他興奮不已。

    所有人都在注視著船長的動作,距離繼續在逼近,西班牙船反而無法再進行齊射,藍色女妖號已經超出了大多數火炮的射界,只有靠近船尾的兩門炮還在開火。

    格羅弗船長舉起的左手向左一揮,親自掌舵的大副等待的就是這個動作,藍色女妖號最後調整了一次航向,船頭與西班牙船呈垂直的角度插入了西班牙船的船尾。

    兩條船之間的距離已經不到50米,堪堪擦身而過。西班牙船的舷側重炮這下徹底失去了射界,在船尾的下層甲板,其實他們也有兩門重炮,可現在船剛剛完成轉向,向左側傾的比較厲害,橫搖幅度有點大,大炮無法在橫向傾斜平臺上開炮。

    而藍色女妖號此時正從西班牙船船尾下風處橫向駛過,全船等待的就是這個時刻。

    “開炮。”船長大聲命令道。

    與西班牙船不同,藍色女妖沒有下層炮甲板,統一口徑的10門8磅加農炮全部排列在露天甲板,向下風傾斜的船身在接敵一側船舷抬高了炮口,齊射的炮彈向上打去,一枚炮彈透過尾窗打進了艙內,一路蹦蹦跳跳,在耗盡動能之前打碎前進路上碰到的一切東西。

    西式夾板船最害怕的就是船尾被炮彈打透,船隻內部縱向沒有承重牆,如果是重型炮彈打進去一路通透,會造成驚人的殺傷。

    另一枚炮彈則擦著艉樓上的西班牙船長打在了船尾三角帆上,把船帆打破一個大洞。

    船上爆發出一陣歡呼,各種語言,各種方言的喊叫層出不窮,陳守序也在桅杆上放聲吶喊,打仗真是刺激。

    齊射結束,兩船交錯而過,船長轉過身來,繼續大聲命令道,“左滿舵,我們順風換舷。”

    大副在艉樓大聲重複船長的命令,“是,滿舵左。”

    順風換舷意味著要繞更大的角度,一般如果風速太大,吃水非常深的商船無法作出迎風換舷的機動就只能順風轉向。這個問題對藍色女妖號當然不存在,可如果向右舷轉向,就要面對敵船背風一側被風壓低炮口的舷側齊射,近距離下,敵船命中率會比剛才大大提高。

    船轉向的同時,各炮的炮手們固定好右舷的大炮,立即衝到左舷準備左舷炮擊。

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