第6章 炮戰2

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藍色女妖號完成轉舵後開始了第二次攻擊,這一次由於是近迎風航行,航速比第一次慢,射擊窗口時間更長。船上優秀的炮手們快速打出了兩輪舷側齊射。西班牙船被打的木屑紛飛,艉樓上被擊毀的一塊碎片橫飛著擦到了船長。陳守序只看見一群人快速衝上艉樓把船長抬了下去。

    此時在西班牙旗艦上,在隊末不時傳來的炮聲中,艦隊司令唐.費德里克.格拉維納正在和艦隊最高指揮官拉米納侯爵弗蘭索瓦.德.古茲曼就眼下的局勢進行討論。

    司令的侍從走過來報告說,“埃斯忒萊雅號轉殿後艦聖奧古斯丁號打來的旗語,聖奧號請求出列自航。”

    古茲曼侯爵有些錯愕,“敵人只有一艘雙桅縱帆船,連聖奧古斯丁號側船板都打不透,告訴他們,維持戰列,不允許自航。”

    格拉維納司令心中暗歎,侯爵大人這次航行賣出去了一百多張特許狀,現在特許狀佔據的噸位可有很大一部分在聖奧古斯丁號上面,那些菸草、蔗糖一旦運到歐洲獲利何止十倍,他怎麼可能允許聖奧古斯丁號脫隊自航。

    格拉維納揮揮手,讓侍從下去搞清楚隊尾到底發生了什麼。

    司令覺得還是有必要提醒侯爵,便說出了自己的猜測:“尊敬的侯爵閣下,敵人雖然只有一艘小船,但我們需要維持隊列,在海峽中大帆船又不如縱帆船靈活,聖奧古斯丁號可能處在很不利的位置上。”

    古茲曼侯爵微微一笑,“我親愛的司令先生,一艘縱帆船上的幾門小炮對聖奧古斯丁號也不過是撓癢癢,就讓他們轟幾炮也沒什麼關係。”

    格拉維納只能無奈苦笑,他沒必要在小問題上頂撞侯爵。

    這個時候司令的侍從又來到艉樓,報告說,“二位閣下,埃斯特萊雅號請求離隊驅逐敵艦。”

    侯爵皺著眉,怎麼手下的船長都想著要脫隊自行行動,正要開口拒絕,卻不防被司令搶先說道,“侯爵閣下,埃斯特萊雅號是艦隊最小的一艘船,但也有28門炮,他也是艦隊最快的一艘船。保險起見,我看可以同意凱龍的請求,畢竟我們現在看不見聖奧古斯丁號的情況。”

    侯爵想了想,覺得有道理。艦隊司令提議了,如果他不同意,萬一船上的貨物損失大了,回歐洲對侯爵的聲譽影響不太好,下次他開出來的特許狀就不好賣了。“那好吧,但要提醒塞拉船長,切不可離開艦隊主力太遠,我們可只有5艘戰艦。”

    格拉維納見侯爵不反對,轉身對侍從官命令道,“讓凱龍出擊,驅逐敵艦後向東佔領巡航陣位,記住,要他始終與艦隊保持目視距離。”格拉維納目的有兩個,除了驅逐正在騷擾船隊的縱帆船外,還要凱龍陣位前出,擴大艦隊在東面的預警距離。

    在埃斯特萊雅號上的凱龍.格蘭達加納.塞拉船長看到旗艦打來的信號,沒有耽誤一點時間,立刻命令頂風調頭。

    藍色女妖號完成了第三次調頭,衝過聖奧古斯丁號船尾,聖奧古斯丁號的船尾已經狼狽不堪了,艉樓的遊廊早已不翼而飛,精美的浮雕也被打碎了一大半。此時凱龍的埃斯特萊雅號已經從上風處快速衝了出來,幾乎就橫在了藍色女妖號的正面,向藍色女妖號打出了一輪左舷齊射。

    專業軍艦的炮擊比武裝商船恐怖得多,他們的炮更精良,火藥更好,炮手也更訓練有素。陳守序看到兩發鏈彈帶著刺耳的呼嘯從桅杆旁飛過去,驚出一身汗,如果被鏈彈打到桅杆,藍色女妖號就會失去航行能力,到時這一船人都要留在這裡了。

    更加不妙的是,隨著凱龍的支援,聖奧古斯丁號的士氣大漲,在聖奧古斯丁號上接管指揮權的航海官阿佐尼亞見有機會留下海盜船,命令讓船頭左轉,看船頭指向是想進入與藍色女妖號的舷側交戰。只是短暫的改變航向不會造成脫隊,這並不違反旗艦的命令,之前他不這麼做是因為蓋倫不如縱帆船靈活,轉向舷側交戰沒有意義,所以他請求旗艦允許他脫隊轉向順風讓橫帆的速度發揮出來。但現在有了埃斯特萊雅號的支援,有了夾擊的機會。

    這似乎是藍色女妖號最危險的一刻,它不可能在一艘三桅軍艦的舷側大炮面前近距離調頭,那一定完蛋。陳守序在桅杆上緊張的四處觀察,試圖尋找脫離險境的機會。

    藍色女妖號船頭上,格羅佛船長並沒有慌張,指揮若定的身形安撫了全船的人心。大副威爾金森則是對著水手們哈哈大笑,“孩子們別怕,蓋倫轉彎慢得很,他們航速不快,船舵沒那麼快能把船頭調過來。”

    在船長的指揮下,藍色女妖號從埃斯特萊雅號船尾和聖奧古斯丁號尚未完全調轉的船頭中間穿了過去。

    只是在穿越埃斯特萊雅號船尾時,被艉樓上的大炮擊中船帆,在帆面上留下幾個洞。

    凱龍站在艉樓上眼看著藍色女妖號衝了過去,座艦右舷的炮擊似乎是送別的禮炮一般。

    航海官走過來問道,“船長,我們要不要也轉向追擊,向西航行我們也算順風,側尾風航行不一定比他們慢。”

    凱龍緊繃著臉搖搖頭,“順風我們是不慢,可他們隨時可以駛進逆風裡,算了。我們先頂風停航,放下長艇,去聖奧古斯丁號看看需不需要幫忙,然後向東佔領巡航陣位。”

    藍色女妖號有驚無險地脫離了西班牙船隊,雖然前後被60多門炮轟了一陣,不過除了帆、索損壞了一些外,並沒有太大損失。不過仗顯然是打不下去了,已經快到中午時分,戲耍了一隻強大的西班牙艦隊一個上午,船上的人這時都覺得自信心暴漲。

    此時的藍色女妖號還不知道,他們的這一仗即將傳遍整個加勒比海。現在,藍色女妖號的任務就是駛進巴哈馬群島,修補船帆,更換索具,再好好地大喝一頓。

    而在埃斯特萊雅號上,兩天後當凱龍確定附近並沒有荷蘭艦隊後,撫著下巴,若有所思。

    1.此時並沒有完整的海軍旗語,那是幾十年後海戰進入戰列線交戰時代,英國皇家海軍完善的東西。但作者認為任何改革不可能一蹴而就,旗語這樣複雜的東西,不大會是一朝一夕一個人能發明的。必然是某種歷史傳承的繼承發揚,所以本書認為西班牙在內的主要海軍國家,都有自己類似初級旗語信號的東西。

    2.當然,此時也沒有戰列艦和巡航艦的概念,沒有後來類似英國那種六等級軍艦的分級。但一艘60門以上炮的大蓋倫,說它是戰列艦又何妨,實際上英國早期軍艦分級也很混亂。本書採用巡航艦,戰列艦的命名,為了便於大家理解。

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